최근 미국 미디어 업계에서 연이어 이혼 소식이 들려왔다. 나름 ‘잉꼬 부부’로 알려져 있던 커플도 있고, 에전부터 삐걱대던 커플도 있다. 물론 여기서 이혼이란 매체와 기자의 결별을 의미한다. 


가장 충격적인 건 역시 월터 모스버그와 카라 스위셔가 월스트리트저널과 결별했다는 소식. 모스버그는 현재 미국 IT 저널리스트 중엔 몇 손가락 안에 꼽히는 인물이다. 스티브 잡스가 생전에 능력을 인정했던 두 명의 기자 중 한 명이다. 


다음은 다소 삐걱이던 커플. 뉴욕타임스에서 테크 블로그를 운영하면서 많은 사랑을 받았던 데이비드 포그(David Pogue)도 뉴욕타임스와 결별했다. 포그는 마리사 메이어 야후 CEO의 콜을 받고 그 쪽으로 자리를 옮겼다.


그런가 하면 미국 대선 결과를 정확하게 에측해 화제가 됐던 네이트 실버도 뉴욕타임스와 결별했다. 네이트 실버는 대신 ESPN과 계약을 맺었다. (실버가 스포츠 매체로 간 건 전혀 이상할 것 없다. 이 사람 원래 대표적인 세이브매트리션이니까. 세이브매트릭스가 뭐냐구? 아주 간단하게 설명하자면, 야구 통계학이다. 물론 그것보다 훨씬 범위가 넓은 개념이지만.)


자, 이런 사건을 어떻게 봐야 할까? 



데이비드 포그 [사진=위키피디아]


포그와 NYT 결별, 푸홀스를 보면 보인다 


혹자는 미디어 지형도 변화라고 해석하기도 한다. 아마도 포그가 뉴욕타임스와 결별하고 야후로 간 것 때문에 이런 얘기가 나온 것 같다. 그런데 이번 사안은 사실 그렇게 보긴 다소 힘들다. 엄밀히 말해 데이비드 포그는 뉴욕타임스 기자는 아니기 때문이다. 제휴 칼럼니스트 정도로 보면 된다. 


이런 생각을 하고 있는 데 니먼저널리즘랩에 흥미로운 칼럼이 하나 실렸다. 내가 가장 좋아하는 스토리텔링 방식. 바로 야구와 IT를 결합한 칼럼이다. ^^


제목부터 흥미롭다. 데이비드 포그와 푸홀스 효과의 뉴스 경제학(The Newsonomics of David Pogue and Pujols Effect). 칼럼 필자는 ‘스타 파워’란 관점에서 이번 사건을 바라보고 있다. 


그 얘길 잠깐 해보자. 


한국과 마찬가지로 미국도 지금 월드시리즈가 열리고 있다. 현재 맞붙어 있는 팀은 보스턴 레드삭스와 세인트루이스 카디널스. 잘 알다시피 세인트루이스는 류현진이 몸 담고 있는 LA 다저스를 물리치고 내셔널리그 챔피언 자리에 올랐다. 


세인트루이스는 자체 팜 시스템을 통해 선수들을 잘 키워내기로 꽤 유명한 팀이다. 앨버트 푸홀스 역시 이 팀이 공을 들여 키웠던 선수다. (지난 해 내가 번역했던 ‘그들은 어떻게 뉴욕 양키스를 이겼을까’에는 푸홀스 드래프트 할 때의 흥미로운 이야기가 잘 나와 있다.)


어쨌든 푸홀스는 메이저리그 데뷔하자 마자 메이저리그를 대표하는 거포로 성장했다. 그리고 2011년 말. 드디어 푸홀스가 FA 자격을 얻었다. 그런데 세인트루이스는 푸홀스를 잡지 않았다. 푸홀스는 결국 LA 에인절스로 이적했다. 


그 뒤 이야기는 지금 우리가 보고 있는 대로다. 세인트루이스는 푸홀스 대신 메이저리그 최고 포수인 야디어 몰리나를 눌러 앉혔고, 자체 양육 선수들을 잘 추스려서 또 다시 월드시리즈에 진출했다. 


뉴욕타임스가 데이비드 포그를 놔준 것도 이런 차원에서 볼 수 있다는 얘기다. 뉴욕타임스 입장에선 데이비드 포그 자리를 충분히 대체할 자신이 있었을 것이란 것. 따라서 굳이 그에게 높은 연봉을 보장해주면서 잡을 의향이 별로 없었을 수도 있다는 얘기다.


자, 그러면 여기서 한번 따져보자. 


야구 스타들의 영향력은 기록으로 바로 드러난다. 푸홀스는 10년 이상 매년 3할, 30홈런, 100타점을 생산했던 타자였다. 기록만으론 대체 불가능한 타자다. 


하지만 세인트루이스 팀은 그를 잡지 않았다. 대신 세인트루이스는 포수인 야디어 몰리나를 잡았다. 그리고 그건 탁월한 선택이란 게 증명됐다. LA 에인절스로 옮긴 푸홀스가 부상에 시달리면서 급작스럽게 위력이 반감되어 버린 것. 반면 몰리나는 메이저리그 최고 포수답게 안정적으로 투수 리드를 하면서 팀을 잘 이끌어가고 있다. 결과적으론 세인트루이스가 그를 잡지 않은 건 (적어도 현재까지는) 잘한 선택인 것 같다.


기자의 가치는 뭘로 평가해야 하나?


그럼 기자의 가치는 어떻게 평가할 수 있을까? 일단 기자의 가치라는 건 산정하기가 참 쉽지 않다. 야구 선수와 달리 기자는 딱 떨어지는 성과 지표가 없기 때문이다. 몸 담고 있는 언론사에 어떤 이득을 안겨줬는지 직접 계산할 방법이 없다. 


이런 한계를 전제로 깔고 얘기해보자. 일단 기자의 가치를 평가할 때는 크게 두 가지 잣대를 들이댈 수 있을 것 같다. 


첫째. 그 기자 때문에 직접 발생한 매출. 사실 이것도 계산이 쉽지가 않다. 언론사 데스크라면 직접 유치해 온 협찬 매출 같은 것들로 계산할 수 있을 것 같다. 실제로 요즘 경영이 어려워지면서 언론사 데스크들은 암묵적으로 어느 정도 ‘매출 기여’를 하도록 돼 있다. (그런 면에서 난 낙제점이다.)


둘째. 그 기자가 매체에 덧붙여준 브랜드 명성. 이것 역시 정확하게 계산하긴 쉽지 않다. 어디까지나 짐작만 할 수 있을 따름이다. 소셜 분석 기법이 좀 더 정교해질 경우, 그런 방법을 통해 간접 짐작해 볼 순 있겠지만, 그것 역시 한계가 명확하다. 


자, 이런 관점으로 접근할 경우 포그의 이직은 뉴욕타임스에 득이 될까, 아니면 손실이 될까? 이 문제를 푸홀스 사례와 대비해서 한번 생각해보자.


자유계약 선수들이 몸 담은 팀을 떠날 땐 여러 가지 이유가 있다. 프로선수들의 가장 큰 동기는 역시 돈이다. 연봉이 곧 자존심이기 때문이다. 하지만 꼭 그것만은 아니다. 팀과의 교감도 나름 중요한 요소다. 당연한 얘기지만 우승 가능한 팀이란 메리트도 중요하게 작용한다.


그럼 팀 입장에선 어떨까? 당연히 대안이 있어야 한다. 대안이 없어도 보내는 경우도 있다. 당분간 우승을 다투기 보다는 팀을 리빌딩하겠다는 전략이 섰을 때. 아니면 도저히 잡을 돈이 없을 때.


일단 연봉. 당연히 야후가 뉴욕타임스보다는 더 처우가 좋았을 것이다. 따라서 포그 입장에선 옮기는 게 맞다.


다음 팀과의 궁합. 사실 포그가 독자들에겐 꽤 인기 있었지만, 뉴욕타임스 편집국 내에선 그다지 원만하지 못했다. 좀 더 직접적으로 얘기하자면, 뉴욕타임스 기자들이 별로 인정하지 않았다. 저널리스트가 아니라고 생각했던 때문이다. 역시 포그는 당연히 옮길 만했다.


셋째. 우승 가능한 팀. 이건 다른 관점에서 접근해 볼 수 있다. 자기가 합류한 뒤 크게 달라질 수 있는 팀. 역시 뉴욕타임스보다는 야후가 훨씬 낫다. 마리사 메이어가 강력한 콘텐츠 왕국을 꿈꾸고 있기 때문에 잘만 하면 역량을 제대로 발휘할 수 있다. (비유하자면, 초기에 네이버나 다음에 합류한 국내 메이저 기자들과 비슷한 상황이란 말씀.)


그럼 뉴욕타임스 입장에서 한번 살펴보자. 뉴욕타임스가 포그나 네이트 실버와 결별한 상황이 세인트루이스와 푸홀스의 결별 때와 비슷하다. 뉴욕타임스는 일단 야후나 ESPN만큼 돈을 지불할 생각이 없었다. 


니먼저널리즘랩에 따르면 뉴욕타임스는 최근 테크 부문 필자를 20여 명 보강했다. 충분히 대체 가능하다고 생각한 것이다. 푸홀스를 내보내면서 절약한 돈으로 젊은 선수들에게 투자한 세인트루이스와 비슷한 전략으로 접근한 셈이다.


결국 포그나 뉴욕타임스 모두 이해 관계가 맞아 떨어지면서 쿨하게 헤어진 셈이다.


중소 언론사들의 인력 잡기-보내기, 결정 기준은?


이상이 니먼저널리즘랩이 이번 사건을 바라보는 시각이다. 나도 이런 시각에 흔쾌히 동의한다.


자, 그럼 좀 더 실질적인 문제로 돌아와보자. 우리나라에서도 이런 거래가 가능할까? 그럼 어떻게 해야 할까?


이런 경우는 아니더라도 작은 매체들은 늘 인력 붙잡아두는 문제로 고민을 해야 한다. 이직하는 가장 큰 이유는 연봉이나 매체 브랜드다. 젊은 기자일수록 심하다. 반면 연차가 좀 된 기자는 ‘홈 타운 디스카운트’를 어느 정도 적용할 수도 있다.


그럼에도 불구하고 떠나는 경우도 있다.’ 홈타운’ 쪽에서 제대로 대우를 못 해준 게 시발점이 되는 경우가 많다. 이 때는 떠나 보내는 언론사가 정교하게 따져보고 접근해야 한다. 대체 가능한 전력인지, 아니면 무조건 잡아야 하는 전력인지. ‘홈타운 디스카운트’가 가능한 연차라면 꼭 연봉이 아니더라도 잡을 방법은 있다. 문제는 실천할 수 있느냐는 거지만. 


상대적으로 고연봉을 보장하기 힘든 중소언론사는 '홈타운 디스카운트'로 중견 이상 기자들을 잡아두는 수밖에 없다. 그러자면 '돈' 대신 다른 것으로 보상해줘야 한다. 이를테면 "네가 정말 필요하다"거나 "너 때문에 큰 힘이 된다"는 신뢰감 같은 것들. 그것마저 없을 경우엔, 유인할만한 것들이 별로 없다. 

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