온라인 뉴스 시장을 향한 구글의 움직임이 심상치가 않다. 지난 주 AP통신을 비롯한 일부 언론들과 콘텐츠 계약을 맺으면서 아웃링크 일변도의 뉴스 서비스 전략에 변화를 꾀할 조짐을 보이더니, 이번엔 국내 언론사들과 본격적으로 콘텐츠 계약을 추진하고 있는 모양이다.

대상은 조선일보 등을 중심으로 한 뉴스뱅크 회원사들. 내용은 아카이빙 구축 지원과 공동의 온라인 광고 프로그램을 바탕으로 한 수익 공유 등이 골자인 것 같다.

구글의 이 같은 제안은 포털들이 주도하고 있는 국내 온라인 뉴스 시장에 적지 않은 파장을 불러올 것 같다. 최근 포털들의 세력을 약화시키려는 노력을 계속하고 있는 주요 언론사닷컴들의 이해와 상통하는 부분이 있기 때문에 성사 가능성은 상당히 높아 보인다.

그 동안 뉴스뱅크를 중심으로 한 언론사닷컴들은 주요 포털들에 '콘텐츠 원형 유지' 등을 요구하면서 나름대로 목소리를 높여왔다. 하지만 각 사별로 생각하는 것들이 조금씩 달라 이들이 거대 포털들을 상대로 공동 전략을 제대로 펼칠 수 있을 지에 대해선 다소 의심스러운 대목이 적지 않았던 것 또한 사실이다. 최근 동아일보가 NHN가 제휴 관계를 맺으면서 '각개격파'(이런 표현이 가능한지 모르겠다.)로 가는 것 아니냐는 생각까지 갖게 만들었다.

이런 가운데 구글 변수가 생기면서 온라인 뉴스 시장에도 적잖은 파장이 예상된다. '구글 안에만 뉴스 콘텐츠가 머물러 있도록 하진 않겠다'는 제안까지 한다고 하니, 앞으로 어떤 식으로 변화 발전해 나갈 지 그 귀추가 심히 주목된다.

구글의 이 같은 행보를 '온라인 뉴스 시장에서 포털들을 무장해제하겠다'는 뜻으로 보는 시각도 있는 것 같다. 뭐, 그리 틀린 분석은 아니라고 본다.

하지만 난 구글의 이번 전략을 조금 다른 관점에서 보고자 한다. 그 동안 쉽지 않았던 한국 시장 진출의 발판으로 온라인 뉴스를 택한 것 아니냐는 게 바로 그것이다. Life is enjoy 님의 글을 보니 검색부분의 점유율은 구글이 3~5%의 낮은 점유율을 보이고 있으며, 네이버가 70% 이상이라고 한다.

검색 엔진의 성능 면에서는 세계 최고를 자랑하는 구글이 왜 한국 시장에서는 힘을 쓰지 못하는 것일까? 그건 바로 '지식인'과 뉴스 콘텐츠로 무장한 네이버라는 한국적 검색 서비스의 벽을 뛰어넘지 못했기 때문이다. 사실 '지식인 검색'에 익숙한 한국 네티즌들에게 구글은 사실 그리 위력적인 대상은 아니었다. (오해를 피하기 위해 한 마디. 나는 네이버 검색 보다는 구글 검색을 훨씬 선호하는 편이다.)

아마 이 대목에서 구글은 많은 연구를 한 듯하다. 한국 독자들을 유인하는 요인 중에서 중요한 것 중 하나가 바로 뉴스라는 판단을 한 것 같다는 말씀이다. 물론 구글이야 기본적으로 사이트 내에 가둬두는 구조는 아니니까, 포털들의 기존 뉴스 서비스와는 차별성이 있을 것은 분명하다.

어쨌든 구글로선 한국 시장 진출을 위해선 '순수 검색'으로 승부하는 것보다는 콘텐츠 제공업체와의 제휴가 더 빠른 길이라는 판단을 한 것은 아닐런지? 그렇게 함으로써 국내 시장의 양대 거목인 네이버와 다음을 약화시키는 효과도 누릴 수 있을 테고.

반면 그 동안 주요 언론사들을 달래느라 골머리를 썩였던 포털들로선 '엎친 데 덮친 격'이 돼 버린 느낌이다. 구글이 파격적인 제안을 한 만큼, 포털들의 말발이 약해질 것은 불을 보듯 뻔하기 때문이다.

게다가 네이버와 다음이 굳게 지키고 있는 시장에 기반을 닦으려는 구글과, 10년전부터 몇 년 동안 온라인 뉴스 시장을 주도했던 화려했던 옛날로 되돌리려는 언론사닷컴의 이해관계도 상당히 맞아 떨어진다.

이제 곧 있으면 대선 정국으로 본격적으로 진입할 텐데, 온라인 뉴스 시장에서는 대선보다 더 흥미진진한 한 바탕 승부가 벌어지려 하고 있다. 그 승부의 귀추가 심히 궁금하고, 또 기대된다.
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구글이 마침내 AP통신을 비롯한 몇몇 뉴스 서비스 회사와 콘텐츠 계약을 맺었다. 따라서 앞으로는 구글 뉴스 서비스의 기본 공식이 '아웃링크+사이트 내 거주방식'의 혼합형으로 바뀌게 됐다.

AP통신 외에도 프랑스의 AFP, 영국 통신사인 프레스 어소시에이션(PA), 그리고 캐나다 통신사인 Canadian Press 등도 구글과의 콘텐츠 계약에 동참했다.

관련기사 보기= Google Starts Hosting AP Content -- Could Cut Traffic to Newspaper Sites

물론 이번 계약의 가장 큰 의미는 구글이 아웃링크 일변도의 뉴스 서비스 전략에 변화를 꾀하기 시작했다는 점이다. 이런 소식을 전하는 AP통신 기사 제목처럼 구글이 본격적으로 뉴스 서비스를 하게 될 경우엔 신문사 사이트들의 트래픽이 줄어들 가능성이 많다.

사실 구글 뉴스 서비스는 생각만큼 위상이 대단했던 것은 아니었다. 컴스코어 미디어 메트릭스 자료에 따르면 구글 뉴스는 지난 7월 순방문자 960만 명으로 야후 뉴스(3천380만명), MSNBC(2처450만명), AOL 뉴스(2천390만명) 그리고 CNN(2천250만명) 등에 한참 뒤졌다.

하지만 앞으로 AP를 비롯한 주요 통신사들이 쏟아내는 속보들이 구글 사이트에 머물러 있게 되면 상황은 많이 달라질 수도 있다. 당장 낮에 통신사 기사들로 뉴스 섹션을 채우는 뉴스 사이트들은 적잖은 타격이 불가피할 것이다. (야후를 비롯해 구글보다 뉴스섹션 방문자 상위에 랭크돼 있는 주요 사이트들은 그 동안 전부 AP의 기사를 자기네 사이트 내에 보관해 왔다. 즉, 국내 포털들과 비슷한 방식으로 뉴스 서비스해 왔다는 것이다.)

구글은 지금 당장 뉴스 서비스 옆에 광고를 배치하는 계획을 밝히지 않고 있지만, 이 또한 조만간 가시적인 계획이 나올 것이란 건 불을 보듯 뻔하다.

하지만 이번 계약에서 눈여겨 볼 대목은 구글 뿐만이 아니다.
AP통신의 '결심' 역시도 새겨 볼 대목이다. AP는 미디어 시장 경쟁이 치열해지면서 파트너 언론사들에게 공급하는 콘텐츠 가격을 동결해줬다. 또 내년에도 같은 수준을 그대로 유지하기로 했다.

따라서 AP로선 새로운 수익원을 찾지 않을 수 없는 상황이다. 결국 AP도 B2B 영업 뿐 아니라 B2C 유통 채널을 개척할 필요가 절실하다는 것이다. 구글과의 이번 콘텐츠 제휴는 이런 측면에서 AP 입장에서도 상당한 의미를 갖는 것으로 평가된다.  

구글 뉴스의 새로운 변신이 어떤 결과를 가져올까? 참고로 국내에서 처음 포털들이 뉴스 서비스를 시작했을 때, 다들 "그래봤자 포털이지, 뭐"란 반응을 보였다. 2003년 무렵이던가, 모 교수한테 "포털 뉴스 서비스 어떻게 생각하시냐?"고 문의한 적 있다. 그 때 그 분 대답이 "연성뉴스는 몰라도, 경성 뉴스까지는 힘들지 않겠냐?"는 요지였던 것으로 기억한다.

물론 지금 상황은 그 때 그 분의 예측과는 달라도 한참 다르다. 이제 뉴스의 시작과 끝은 포털이 차지하고 있는 것이다. 구글이 콘텐츠 구매를 통한 뉴스 서비스에 본격적으로 뛰어들면 어떤 지형도 변화를 몰고올까? 섣불리 예측을 하지 못하겠다. 불과 몇 개월 뒤 잘못된 예측이란 부메랑을 맞을 가능성이 적지 않으므로.

하지만 어쨌든 구글과 AP의 제휴는 흥미진진하기 이를 데 없다. 그리고 그 결과가 상당히 기다려진다.
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JCMC에 실린 'In Google, we trust' 란 논문을 뒤늦게 발견했다. 요즘 블로깅을 비롯한 모든 일들을 제대로 하지 못하다 보니, 정보 취득 속도 또한 무지하게 느리다. 앞으로는 나만의 공간을 톻해 좀 더 적극적으로 발언해야겠다는 다짐을 해보면서, 이 글을 올린다.

다시 본론으로 돌아가자. 이 논문을 쓴 사람들은 눈동자 추적 연구를 통해 미국 대학생들이 구글의 검색 방식에 대해 전폭적인 신뢰를 보내고 있다는 사실을 발견했다고 한다. 아는 사람은 알겠지만, 구글은 관련성, 링크 등을 나름대로 평가해 검색 순위를 매기고 있다. 그리고 이 검색 순위의 신뢰성은 구글의 대표적인 자산이다.

눈동자 추적 연구 방법은 포인터연구소를 비롯한 많은 연구자들이 사용해 오면서 나름대로 검증된 연구방법이다. 이런 연구를 통해 구글 검색의 신뢰성을 밝혀냈다면, 이건 연구자들의 성과이기 이전에 구글에겐 좋은 마케팅 소재가 될 법하다.

논문은 아직 자세하게 읽어보지 못했다. 시간나는 대로 읽고, insight가 있으면 요약해서 올릴 예정이다. 물론 그 전에 다른 분이 읽고 간단한 개요라도 올려주면 더 없이 고맙겠지만.
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구글은 참 재미 있는 기업이다. 만우절이면 어김 없이 '짓궂은 장난'을 하는 구글은 또 '로고'를 시시각각 바꾸는 것으로도 유명하다.

'구글이 특별한 날을 기념하는 방법' 이란 기사를 보니 유리 가가린이 우주비행에 성공한 4월 12일을 기념한 로고를 내놔 눈길을 끌었다. 중간 두 개의 'o'를 하나는 지구, 하나는 우주선으로 형상화해 가가린의 우주 비행 성공을 기념했다.

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옆에 보이는 것이 바로 그 로고다. 이 이미지를 다운받기 위해 눌렀더니 아예 파일명이 yuri_gagarin으로 되어 있다.

최근 구글에 대해 말들이 많다. 내가 보기에도 '권력화되고 있는' 조짐마저 보이고 있다.

하지만 구글은 젊다. 육체적인 나이가 아니라, 정신 연령이 젊다는 것이다. 바로 그 젊은 때문에 구글과 MS는 다를 것이라는 기대감을 갖고 있다.  
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'구글폰'의 실체를 둘러싼 공방이 꽤 오래 계속되고 있습니다. '있다' '없다' 차원을 뛰어넘어,구체적인 사양과 사진까지 돌아다니고 있지요.

최근 들어선 구글이 'g폰'이란 인터넷 기능이 있는 저가형 휴대폰 단말기를 만들 것이란 전망이 끊이지 않고 있습니다. 일부 언론들과 블로그에서는 구글이 아시아 지역의 휴대폰 단말기 제작 파트너에게 휴대폰 디자인을 보냈다는 주장까지 제기하고 있습니다.

이처럼 논란이 확산되자 구글의 에린 포스 대변인은 "모바일은 우리에게 중요한 영역이다. 우리는 애플리케이션 제작과 파트너들과의 협력에 초점을 맞추고 있다"라고 전제한 뒤 "하지만 더 이상 발표할 것은 없다"라고 강조했습니다.

어쩌면 휴대폰 시장의 또 다른 신화가 필요했던 것은 아닐까요? 애플이 올해 초 아이폰을 공개하면서 한 바탕 바람을 잡아준 터라, 여기에 구글까지 가세해 주면 꽤 그럴듯해 보이니까요.

오늘 로이터통신에는 구글이 만들려는 것은 휴대폰이 아니라 소프트웨어이다는 내용의 기사가 떴습니다. 한 애널리스트의 주장을 그대로 인용 보도한 기사입니다.

(기사 원문= Google building software, not cell phone: analyst)

로이터가 인용한 것은 파이퍼 재프레이의 진 먼스터 애널리스트의 연구보고서입니다. 그는 이 보고서를 통해 구글은 휴대폰에서 사용할 수 있는 웹 검색용 소프트웨어와 지역검색 서비스를 개발 중이라고 주장했습니다.

특히 그는 구글이 모바일 사업에선 애플과의 경쟁보다는 협력 쪽을 택할 것으로 예상했습니다. 먼스터는 "모바일 세계에서 구글은 애플과 공동 작업을 할 것으로 믿고 있다"라고 강조하기도 했구요.

데스크톱 검색 분야에서 절대 강자로 군림하고 있는 구글에게 모바일 공간을 또 다른 희망의 땅인 것만은 분명합니다. 따라서 구글이 모바일 사업 강화를 위해 총력을 기울일 것이란 전망은 누구나 할 수 있지요.

하지만 그 방식이 '구글폰'이란 단말기 사업이 될 지는 여전히 미지수입니다. 적어도 현재까지의 상황만 놓고 보면 구글이 휴대폰 시장에 직접 뛰어들 가능성은 그리 높아보이지는 않습니다. 

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Gizmo에 게재돼 있는 구글폰 사진.

구글이 휴대폰을 내놓을 것이란 소문이 끊이지 않고 있다. 주로 파워블로거들 사이에서 거론되면서 구체적인 시나리오까지 나오고 있다. 이들은 애플의 아이폰 출시 사실을 정확하게 예견했던 만큼, 구글폰 애기에도 상당한 힘이 실리고 있다.

최근에는 구글표 휴대폰에 대한 소문들이 좀 더 구체적으로 나오고 있다. 일부에서는 구글이 '스위치(Switch)'란 코드명으로 블랙베리와 비슷한 휴대폰을 준비하고 있다는 주장을 내놓고 있다. 특히 구글 휴대폰은 블랙베리보다 훨씬 뛰어난 인터넷 접속 기능이 강점이라는 구체적인 이야기까지 나오고 있다.

과연 구글이 휴대폰을 내놓을까? PC월드는 이 같은 질문에 대한 해답으로 'Why Would Google Want a Phone?' 이란 기사를 게재했다. 한 마디로 실현 가능성이 낮다는 것이다.

PC월드가 제기하는 이유를 몇 가지로 요약해보자.

우선 시장 상황. 현재 휴대폰 시장에선 노키아와 모토로라가 절대적인 영향력을 끼치고 있다. 이들은 시장 점유율 면에서도 타의 추종을 불허한다. 하지만 이들조차 최근 주가 하락에 시달리고 있다. 지나친 단말기 가격 경쟁 여파로 수익성이 떨어진 때문이다.

PC월드는 그 예로 대만 업체인 벤큐를 꼽았다. 지멘스의 휴대폰 사업 부문을 되살리기 위해 안간힘을 다했던 벤큐는 결국 1년 여 만에 두 손을 들고 말았다. 벤큐는 그 대가로 10억 달러 가량의 손실을 고스란히 떠안아야 했다.

둘째 구글과 애플은 다르다는 게 PC월드의 분석이다. 하드웨어 사업을 성공적으로 이끈 경험이 있는 애플과 달리 구글은 소프트웨어 회사라는 것이다. 실제로 몇 년전 구글이 PC를 개발하고 있다는 소문이 퍼진 적 있지만 결국 '헛소문'으로 드러난 적도 있다.

게다가 구글이 휴대폰을 직접 제작할 경우엔 단말기에 자신들의 소프트웨어를 탑재하고 있는 삼성전자 같은 업체들과 경쟁 관계로 바뀌게 된다. 이 또한 구글 입장에선 그리 달가울 것 없는 상황이다.

PC월드는 이런 분석을 토대로 구글이 휴대폰 시장에 진출한다면 그건 구글답지 못한 행동일 것이라고 전망했다.

워낙 실험적인 행보를 자주 하는 구글인지라, 금기 영역은 없겠지만, 지금 현재로선 구글폰은 그야말로 소문에 그칠 가능성이 적지 않은 것 같다.

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