과연 블로그는 디지털 시대의 새로운 공론장으로 자리매김할 수 있을까? 대화와 토론을 통해 새로운 공론을 도출하는 숙의 민주주의(deliberative democracy)를 구현하는데 중심 역할을 할 수 있을까?

선스타인(C. Sunstein)의 'Republic.com 2.0'은 이런 질문에 대해 다소 비관적인 대답을 내놓고 있다. 이른바 여론 쏠림 현상으로 인해 오히려 기존 인식이 더 극단적으로 치닫는 결과를 초래할 가능성이 많다는 것이다.

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여기서 잠시 공론장(public sphere)에 눈을 돌려보자. 잘 아다시피 하버마스는 17, 18세기 프랑스와 영국 등에서 유행한 카페와 살롱에서 '신분에 구애 받지 않는 토론문화'의 진수를 발견한다. 그는 카페와 살롱을 중심으로 한 토론문화 연구를 통해 저 유명한 '공론장 이론'을 도출하게 된다. '신분에 구애받지 않고 누구나 토론에 참석할 수 있으며, 그 동안 금기의 영역에 있던 주제까지 토론하는 공간'이란 공론장 개념과 함께 '이상적 담론 상황'이란 하버마스의 주장들은 이후 민주적인 토론 문화를 연구하는 많은 이들에게 교과서 역할을 해 왔다.

물론 하버마스는 '공론장의 재봉건화'로 이상적 담론 상황이 사라졌다고 주장한다. 특히 자본주의의 발달, 그로 인한 광고의 영향력 확대 등으로 성역 없는 토론이란 사실상 무의미해져 버렸다는 것이 하버마스의 주장이다.

이런 가운데 인터넷, 특히 블로그의 등장으로 '새로운 공론장'의 부활에 대한 기대감이 높아지고 있다. 누구나 매체를 소유하는 1인 미디어 시대가 도래하면서 성역 없는 토론이 가능하게 됐다는 것이다.

하지만 선스타인은 'Republic.com 2.0'을 통해 '여론 쏠림 현상'에 대한 우려를 나타내고 있다. 이를 위해 그는 그 동안의 연구 결과들을 원용한다. 블로고스피어의 '링크'는 주로 '끼리 끼리(like-minded)' 이뤄지고 있다는 것. 따라서 자신과 다른 의견을 가진 사람들과의 토론을 통해 합의를 도출하는 숙의 민주주의가 현실화되기 보다는, 자신이 이전에 갖고 있던 생각을 더 극단적으로 몰고 가는 현상이 더 자주 나타나고 있다는 것이다.

실제로 미국에서는 이런 실험을 한 적 있다고 한다. 공화당 지지자들끼리 모아놓고, 또 민주당 지지자들끼리 모아놓은 결과 보수적이었던 사람은 더 보수적으로, 진보적 성향의 사람은 더 진보적으로 바뀌었다는 것이다.

최근 블로고스피어를 보면서 선스타인의 주장이 틀리지 않다는 생각을 하게 된다. 과학적으로 분석해 본 것은 아니지만, 언뜻 보기에도 여론 쏠림 현상을 강하게 느낄 수 있다. 게다가 운영자가 절대적인 영향력을 행사할 수 있는 1인 미디어의 특성상 반대되는 의견이 지속적으로 올라올 가능성은 그리 많지 않아 보인다.

반대되는 다양한 의견들을 접하는 것이 민주주의의 핵심이다. 그런데 블로고스피어에서는 자신과 반대되는 의견은 아예 접하지 않으려고 할 가능성이 많다는 것이 선스타인의 주장이다. 이른바 파편화(fragmentation)현상이 나타난다는 것이다.

(이게 꼭 메타블로그 사이트 운영자들이 해결해야 할 문제는 아니지만) 올블로그나 미디어다음 블로거 기자 운영진들은 혹시 이런 문제에 대해 고민을 하고 있을까? 그리고 해결책에 대해서도 한번 생각해 본 적 있을까? 다양한 담론을 담아낸다는 것이 말처럼 쉽지만은 않을 듯하여, 괜히 한번 걱정해봤다. 

  • bravomylife 2008.01.21 17:22

    블로거가 보다 나은 숙의민주주의로 가능하게 하기 위해서는
    포털에 의한 종속성에서부터 벗어나야합니다.
    포털이 생산적이지 못한 블로거들을 양산하고 있고, 그에 따른 수익분배 역시 적절한 방법론을 제시하지 못한 상황에서, 듣보잡식의 블로거들을 양산해내고 있기 때문에 그래서 저 또한 그러한 속성을 이용해 인간들을 끌어들이며 블로깅의 피해가 어케 진행되는지를 나름 블로그에서 실험을 해보고 있습니다.

    이미 포털에 의해서 다양한 정보가 걸러지는 지금의 현실
    이미 수년전 온라인에서의 숙의민주주의에 대한 실험은
    모두 실패로 돌아간 것으로 많은 학자들이 실망하고 말았죠.
    하지만, 완전한 실패는 아니라는 점은 많은 의견들을 다양하게
    접할 수 있는 공간들이 상상외로 많아졌다는 사실일 것입니다.
    그럼에도 숙의민주주의와 같은 공론장이 형성될 수 없는 것은
    네티즌들의 문제도 아니고, 포털이 갖는 권력이 적절하게
    공론장을 형성할 수 있는 토대를 만들어주지 못하고 있기 때문이고
    이로 인해서 이미 공론이라는 것이 안티댓글이나 무서운 넷에서의
    갈굼으로 인해 붕괴된 것이 사실. 익명성에 의존한 피폐성. 그렇다고 실명제를 좋게보는 것은 아님다.
    어쩄든 공론장은 실패한 것도 사실이고, 성공한 것도 사실이 아닐까합니다. 최소한 국내 언론의 폐해로부터 일정정도 벗어날 수 있는 환경이 온라인에서는 그마나 달성되었다고 볼 수 있는 여러가지 정황들이 나타나고 있으니까요.
    그럼에도 앞으로 나아갈 길은 참으로 멀다고 생각합니다. 포털이 자성하고 반성하고 사회를 위해 네티즌을 위해서, 단지 돈버는데만 목적을 두는 것을 과감히 버린다면 말이죠. 그럴 가능성이 없다는 말이죠.ㅎ
    그래도 블로깅은 포기할 수 없는 것임은 틀림 없습니다. 2MB의 쓰레기같은 짓들도 견제하는 것은 블로거들이 가장 많으니. 블로거들 중 정말 좋은 생각들 많이 하는 사람들 많다는 것을 직접 보고 체험해보면 그래도 민주주의의 공론장으로서 블로거가 미약하지만 힘이 되고 있지 않나 생각해봅니다.
    두서없이 썼지만..끝까지 읽어주셔서 감사^^

    • 엑스리브리스 2008.01.22 11:01 신고

      예. 저도 공론장으로서의 가능성에 대해서는 높이 평가합니다. 단, 지나친 환상을 갖거나, 제대로 된 시스템에 대한 고민이 뒤따르지 않는 것이 문제가 될 수 있다는 것이지요.

  • 벤야민 2008.01.21 17:56

    공감이가는 글이네요. 쏠림현상을 최소한으로 줄이고 공론의 장을 만들 수 있는 메타블로그 사이트가 나왔으면 좋겠습니다.

  • 반더빌트 2008.01.21 19:04

    100%공감입니다!

    특히나 인터넷상에서 소수자의 의견은 대부분 배척받거나 매도당하기 십상이더군요!

    정말 좋은 글 보고 가요!

    강추합니다!^^*

  • 황의홍 2008.01.21 21:41 신고

    우리 사회의 성숙함은 남과 다른 의견을 존중하고 받아들일 수 있는 토양인데 아직까지는 조금만 튀어도 인정하지 않으려는 속성이 강해 보입니다. 다양성이 아직은 취약한 상태 입니다.

  • 바실리카 2008.01.21 21:46 신고

    공론장으로서 팀블로그 "바실리카"가 탄생했습니다.
    각계전문가들과 함께 여론다양성을 실현할 열린공간이 되고자 합니다.
    님이 고민하고 있는 '하버마스 공론장 부활'과 비슷한 취지 입니다.

  • 이대표님 2008.01.21 22:20 신고

    어느정도 타탕성이 있는 듯한 글이군요~~ 기존에 많은 방문자를 확보한 블로글 중심으로 사람들이 집중되고 있고 검색도 그 블로그를 중심으로 검색이 되니 새롭고 창의적인 글들이 생성이 되도 제대로 사람들에게 알려 지지 않으니 조금 안타까운 현실이네요~

  • BB코엔 2008.01.22 00:01 신고

    블로그에서도 반대입장을 가진이들의 수준높은 토론은 힘든 것 같습니다. 지적하신 대로 저 역시도 끼리끼리로 온 듯 하고요;;
    제가 생각하는 메타사이트의 성향은.. 올블로그는 확실히 진보적인 목소리가 강하고, 다음블로거뉴스는 진보적이되 보수의 목소리도 싣는 듯..

  • 적목 2008.01.22 10:22

    블로그는 존재해도 되지만 블로거뉴스 라는 이런 시스템은 없어져야 한다고 생각합니다.
    우선 블러거가 글을쓰고 블로거뉴스로 송고를 했을때 다음측에서 충분한 검토를 행하고 뉴스로 내보내는지 상당부분 의심 스럽습니다, 역사적으로 맞지않는 글이나 전문적지식이 떨어지거나 수준이 낮은 글들을 블로거 뉴스에서 수없이 봐왔습니다..우선 이런 부분에 대해서 충분한 검토가 없다면 블로거 뉴스는 없어져야 하지 않겠습니까?(사실이 아닌 글들이 뉴스에 올라와 수백명의 네티즌들이 읽고 머리에 기억하고 ...스크랩을 해가고 있습니다 ...남긴 글은 수정한다치지만 읽고 떠난 사람의 기억은?..)
    그리고 요즘들어 애드센스가널리 알려지면서 단지 히트수만을 위해 자극적인 글을 꾸준히 써서 송고하시는 분들도 적지 않아 생겨나고 있습니다 ...
    블로그는 과연 공론의 장인가 .......소수의 의견은 정보의 파도에의해 쉽게 휩쓸리기 때문에 블로그 뉴스라는 서비스가 생겨났겠지만 여과되지 않은 오류투성이의 정보들은 오히려 공론의 가능을 방해하고 있다는 느낌입니다....특히 이번 대선때 심했죠

    • 엑스리브리스 2008.01.22 11:04 신고

      저는 적목님의 의견에는 반대입니다. 블로거뉴스 자체도 큰 의미가 있고, 존재가치는 충분하다고 봅니다. 끼리끼리 여론을 주도한다는 것은 시스템 상의 문제일 뿐이라는 것이지요.

  • 적목 2008.01.24 16:54

    다시왔습니다^^;
    일단 제가 생각하는 블로그가 토론의 장이 되기 어렵다고 하는 이유를 들어보겠습니다.
    일단 블로그는 어찌보면 일회성입니다, 여기서 일회성이라는 뜻은 한번 어떤 블로그에서 글을 읽고떠난후 다시 돌아와 같은 글을 읽어볼 가능성이 매우 낮다는 것입니다.
    이것은 토론이라는 연속적인 대화의 흐름과는 맞지 않는 특성을 가지고 있다고 생각 합니다.

    그리고 또한가지는 제가 언급한 블로거 뉴스라는 서비스의 존재입니다, 블로거뉴스는 어떤 특정인의 글을 메인으로 올려주고 수백명의 네티즌에게 글이 노출되도록 만들고 있습니다, 그리고 그 수백명의 네티즌들 대부분은 그 글을 다시 읽어보진 않을 것이구요...이것이 얼마나 위험한 일인지 생각해 보신적은 없으신가요 ? 단 한사람이 수백명의 머릿속에 잘못된 사실을 입력시킬수도 있다는 말입니다(블로그에 올라간 글은 활시위를떠난 화살 이라고 생각합니다 처음에 잘못된 내용이 올라가면 수정이 여의치 않다는 말이죠, 더군다가 수정하기도 전에 수백 수천의 사람이 읽었다면 개인의 자그마한 실수에서 그치지 않습니다)
    제가 위에서 블로거 뉴스가 사라져야 한다고 말한것은 정말 사라져야 한다고 생각하기보다는 지금 이대로의 블로거뉴스라면 사라지는게 낫다는 뜻입니다.
    지금의 블로거 뉴스는 수많은 오류,거짓,착각 같은 문제를 가진 글들도 메인으로 계속 올려보내고 있습니다 이러한 블로거뉴스라도 존재해야하나요 ? 지금이라도 엄선된 심사과정을 거쳐 적어도 오류 투성이의 글들은 걸러내야하는게 아닐까요? 이것은 작은 목소리를 제외시키자는게 아닙니다.
    제대로된 토론은 언제나 사실만을 토대로 자신의 주장을 펼쳐야 하는거라고 생각합니다 그렇지 않으면 그저 동문서답의 만담에 지나지 않겠죠.

    • 엑스리브리스 2008.01.27 18:11 신고

      블로그가 공론의 장이 될 수 없다는 님의 주장에 대해선 반박할 생각이 없습니다. 제 글 역시 그 부분을 지적한 것이니까요.
      제가 얘기하고픈 것은 블로거뉴스란 서비스에 대한 겁니다. 물론 저도 현재 블로거뉴스의 게이트키핑 시스템이 문제가 많다고 생각합니다. 하지만 그건 개선해야 할 부분이지, 그렇다고 해서 사라져야 할 서비스라고는 생각하지 않는다는 겁니다.
      오류 투성이 글이 올라온다는 님의 주장엔 동의하기 힘들구요. "왜 저런 글이 메인에 올라올까"란 생각이 들 적은 있지만, 그것 역시 미디어다음이 계속 개선해 나가면 될 부분이라고 봅니다.

  • Jishāq 2008.01.29 19:05 신고

    공감합니다.

    최근에, 특히 올블로그의 경우는 그 정도가 정말 심하더군요.

    트랙백 걸고 갑니다.

  • 비디 2008.02.18 15:14

    한쪽으로 쏠린다는 의견에 공감하게 되네요, 저 역시 RSS나 메타블로그로 제 관심사만 구독해서 보고.. 다른 분야는 거들떠 보지 않고 있는데~ 일부러 다른 분야도 봐서 균형을 맞춰야 하지 않을까? 하는 생각이 드네요. 물론 그 주제에 대해 말을 먼저 건내는 마음을 가지고요. 글 잘 읽었습니다. ^-^