요즘 올블로그와 딕닷컴(digg.com)이 추천수 조작 논란에 휘말렸다. 특히 올블로그에선 하루에도 몇 건씩 추천 시스템과 관련한 글들이 올라온다. 이를 집단지성의 위기로 진단하는 글들도 수시로 눈에 띈다. 그 얘기를 하기 전에, 잠시 현학(?)을 뽐내어보도록 하자.

Johnson notes that to manage the growth of Slashdot's audience while maintaining its open and participarory structure, Sashdot relied on emergent behavior, allowing decentralized control and interactions between the audience without the interference of the sites's creator. <Blogging, Citizenship, and the Future of Media> p. 228.

스티브 존슨의 <이머전스(Emergence)>에 나오는 글을 필자가 인용한 것이다. 슬래시닷은 공개, 참여 구조를 유지하면서도, 늘어나는 독자들을 효율적으로 관리하기 위해 'emergent behavior'에 의존했다는 얘기다. Emergence는 '창발' 정도로 번역되는 것 같다. 복잡계 경제학에서 주로 사용되는 용어로 '복잡계의 구성요소가 개별적으로 갖지 못한 특성이나 행동을 구성요소를 함께 모아높은 전체 구조(유기체)에서 자발적으로 돌연히 출현하는 현상'을 일컫는 말이라고 한다. 무슨 얘기인 지 알듯 모를 듯 하다.

뭐, 그 얘긴 그 정도로 넘어가고. 슬래시닷은 결국 독자들에게 분산 통제 시스템을 도입하고, 독자들간의 상호작용을 허용하는 방식을 통해 그 문제를 해결했다는 것이 스티브 존스의 진단이다. 물론 이런 시스템 도입을 통해 나름대로 성공했다는 얘기인 셈이다.  

슬래시닷을 꼼꼼하게 살펴보지 않은 입장에서, 위의 진단을 어떻게 받아들여야 할 지 잘 모르겠다. 하지만 한 가지 분명한 것은 분명 올블로그에선 그런 노력을 찾기 힘들다는 것이다. 참여=방임이란 등식은 절대 성립하지 않는다. 최소한의 질서유지 노력(사실 말이 최소한이지, 이게 무식하게 검열하는 것보다 훨씬 더 힘들다)은 분명 뒤따라야 한다고 본다.

올브로그처럼 'winner takes all' 시스템을 유지하는 사이트에선 당연히 '추천수 조작'은 있게 마련이다. 포털에서 5분 먼저 올리면 10만 클릭(100만 클릭이었나?) 차이가 난다는 얘기가 있던데, 그 정도는 아니어도 올블로그 역시 비슷한 매커니즘으로 돌아가고 있을 것이다. 따라서 추천수를 조작하려는 욕구를 제어할 수 있는 시스템은 반드시 필요하다. (대중은 선하다는 것은 망상이다. 대중을 선하게 만드는 것은 그들의 '착한 마음'이 아니다. 선하지 않을 수 없도록 해주는 시스템이 그들을 선하게 만들어준다.)

추천수 조작=집단지성 위기?

위에 인용한 글의 필자는 커뮤니티 블로그들은 특히 다수의 폭거(tyranny of the majority)를 피할 수 있는 방법을 고민해야 한다고 주장한다. 당연한 얘기이고, 별다른 토를 달 필요가 없는 주장이기도 하다.

사실 내가 하고 싶은 얘기는 따로 있다. 집단지성이란 말이 남발되고 있다는 얘기다. 추천시스템이 곧 집단지성은 아니라는 얘기를 하고 싶은 것이다. 추천 시스템만으로는 진정한 집단지성을 구현했다고 하기 힘들다는 게 내 생각이다. 즉 '추천수 조작=집단지성의 위기'가 아니라, 추천 시스템을 뒷받침해줄 진정한 집단지성 체제가 구축되지 않은 것이 문제라는 것이다. (나는 황우석 사태가 한창일 때 브릭 사이트에서 집단지성 시스템을 제대로 구경했다. 당시 그 사이트 운영자들은 집단지성 시스템이 제대로 돌아가도록 하기 위해 엄청나게 고생한 것으로 안다. 그 덕에 우리는 정말 좋은 구경할 수 있었다.)

따라서 딕닷컴이나 올블로그가 추천수 조작 시비에 휘말리게 된 것은 집단지성의 위기가 아니라는 게 내가 주장하고 싶은 요지다. 그건 더 정확하게 말하면 집단지성 시스템을 제대로 구축하지 못했기 때문에 발생한 것이란 얘기다.

여기까지 쓰고 보니, delight님의 주장과 크게 다르지 않은 것 같다. 괜히 제목으로 낚시질 한 것 같아 좀 민망하기도 하다. 딕닷컴이야 자주 이용하지 않으니 잘 모르겠고, 올블로그는 제대로 된 집단지성 시스템을 구축했으면 좋겠다.