영화 '매트릭스'를 기억해보자. 아직은 '네오'란 자신의 정체성을 찾기 전 컴퓨터 프로그래머인 토머스 앤더슨으로 살아가던 주인공은 프로그램을 '불법복제'해주는 부업을 하고 있다.

영화 첫 부분. 앤더슨이 복제한 프로그램을 건네던 장면을 유심히 본 적 있는가? 그가 건네는 프로그램 케이스에는 'Simulacres et Simulation'이란 글씨가 박혀 있다. 물론 그 글씨는 장 보드리야르의 명작 <시뮬라시옹(Simulacres et Simulation)>'의 표지이다. 영화 '매트릭스'의 밑바탕을 지탱하고 있는 사상은 바로 보드리야르의 시뮬라시옹 이론이었던 것이다.

'시뮬라크르'는 실제로는 존재하지 않는 대상을 존재하는 것처럼 만들어놓은 인공물을 지칭한다. 한 마디로 흉내낼 대상이 없는 이미지인 셈이다. 원본 없는 이미지가 현실을 대체하고, 현실은 이 이미지에 의해서 지배받게 되므로 현실보다 더 현실적이다. 이것이 시뮬라크르를 통해 보드리야르가 하고자 하는 이야기다. (이 짧은 단락에 담긴 글들을 쓰기 위해 나는 <시뮬라시옹> 번역자인 하태환 님의 역자 주를 상당히 많이 훔쳤다.)

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사진=위키피디아

서두가 좀 길었다. 프랑스의 저명 철학자이자 사회 이론가인 장 보드리야르가 6일 프랑스 파리의 자택에서 향년 77세를 일기로 세상을 떠났다. 

1929년 프랑스 서부도시 랭스에서 태어난 보드리야르는 고등학교 교사를 지낸 뒤 파리 10대학에서 사회학을 가르치며 30권 이상의 저서를 남겼다. 특히 그는 '소비'란 관점에서 현대 사회를 바라본 것으로 유명하다. 대학원 '기호학' 수업 시간에 "현대인은 생산물이 아니라 기호를 소비한다"는 보르리야르의 명제를 듣고 감탄했던 기억이 새롭다.

(이 명제가 선뜻 들어오지 않는 사람들은 자신의 주변을 한번 돌아보시길. 이를테면 우리가 컴퓨터에서 전쟁 시뮬레이션 게임을 한다고 가정해보자. 사실 우리가 하고 있는 것은 아무 것도 아닐 수도 있다. 그저 전쟁을 흉내낸 기호에 불과하다. 하지만 우리는 그 기호를 통해 실감나는 전쟁을 벌이고 있다.)

보드리야르가 왕성한 지적 활동을 전개할 때는 인터넷이나 블로그, 혹은 하이퍼텍스트 같은 것들이 그다지 눈길을 끌지 못했다. 하지만 그의 시뮬라시옹 이론들은 이후 가상현실이나 하이퍼 리얼리티(hyper reality), 그리고 하이퍼텍스트에 관한 논의를 할 때마다 빼놓지 않고 등장한다. 그만큼 위대한 학자의 통찰력에는 시간의 벽을 뛰어넘는 진실이 담겨 있다.

연합뉴스의 부음 기사를 보니 보드리야르가 1991년 "걸프전에서 어느 쪽도 승리를 주장할 수 없고 전쟁은 이라크에서 아무것도 변화시키지 않았다. 걸프전은 일어나지 않았다"는 도발적인 주장을 했다고 한다. 들은 적 있는 이야기다.

지난 1995년 들뢰즈가 죽었을 때 많은 사람들은 "언젠가 20세기는 들뢰즈의 시대가 될 것이다"라는 푸코의 말을 많이 인용했다. 그 말을 빗대 나는 보드리야르에게 이런 헌사를 바치고 싶다.

"하이퍼텍스트가 지배하는 21세기는 보드리야르의 시대가 될 것이다."

보드리야르에 대해 자세히 알고 싶은 사람은 위키피디아의 보드리야르 페이지를 참고하시길. 아래 부분은 위키피디아에 올라와 있는 보드리야르의 저서 목록.

  • The System of Objects (1968)
  • The Consumer Society: Myths and Structures (1970)
  • For a Critique of the Political Economy of the Sign (1972)
  • The Mirror of Production (1973)
  • Symbolic Exchange and Death (1976)
  • Forget Foucault (1977)
  • Seduction (1979)
  • Simulacra and Simulation (1981)
  • In the Shadow of the Silent Majorities (1982)
  • Fatal Strategies (1983)
  • America (1986)
  • Cool Memories (1987)
  • The Ecstasy of Communication (1987)
  • The Transparency of Evil (1990)
  • The Gulf War Did Not Take Place (1991)
  • The Illusion of the End (1992)
  • Baudrillard Live: Selected Interviews (Edited by Mike Gane) (1993)
  • The Perfect Crime (1995)
  • Paroxysm: Interviews with Philippe Petit (1998)
  • Impossible Exchange (1999)
  • Passwords (2000)
  • The Singular Objects of Architecture (2000)
  • The Vital Illusion (2000)
  • Au royaume des aveugles (2002)
  • The Spirit of Terrorism: And Requiem for the Twin Towers (2002)
  • Fragments (interviews with François L'Yvonnet) (2003)
  • The Intelligence of Evil or the Lucidity Pact (2005)
  • The Conspiracy of Art (2005)
  • Les exilés du dialogue, Jean Baudrillard and Enrique Valiente Noailles (2005)
  • Utopia Deferred: Writings for Utopie (1967-1978) (2006)